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First “Honorary” Houston Hero: Christian Riley Garcia

The ten victims between students and teachers at Santa Fe High School on May 18, 2018, are celebrated and will always be remembered as heroes, as people who exemplified all the goodness in the face of evil. They are the final inspiration that moved me to launch this HOUSTON HERO Annual recognition, but in particular the heroic actions of Christian Riley Garcia, a 15-year-old who dreamed of enlisting in the Army, whom by his selfless efforts saved fellow students from gunfire by holding a door shut in the school’s art hallway, allowing others to escape. The gunman fired through the door, striking and killing him. I guess we will never know how many lives Christian saved that somber Friday, but he passed as the soldier he was soon to be, as a true Houston Hero, fighting to save others.

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Yet, we have seen the killer featured on the news over and over again, while very little -in comparison- was said about Christian and the other victims. We must turn this around. I am eager to see us spending a lot more time talking about the good people. We need to show our youth that it is always much more rewarding to be a hero, than to be a coward killer or a bad person. Both, teens and adults, need this type of inspiration.

True Heroes are amongst us, behind unassuming faces, behind different races, skin colors, ages, genders or occupations. Houstonians want to know who they are. We want to know their stories, make their names and actions public.

We want to acknowledge, celebrate and be inspired by them. Please let’s bring these heroes forward!

We are proud to introduce Christian Riley Garcia -a 15-year-old who dreamed of enlisting in the Army- as the Inaugural Honorary Houston Hero, for his selfless efforts in saving fellow Santa Fe High School students from gunfire by holding a door shut in the school’s art hallway, allowing others to escape. The gunman fired through the door, striking and killing him.

We will never know how many lives Christian saved that dark Friday, May 18, 2018, but we do know he passed as the soldier he was soon likely to be, as a true Houston Hero, fighting to save others.

HOUSTON HERO

We have seen terrible things happen to our city. But like a phoenix, Houston always rises from the ashes to fly higher, to be stronger.

We have seen bad people do bad things to good people. But by no means this is a representation of who we are, or what we stand for. We may not be perfect, but we are much greater than the ugly faces of evil that hurt our communities.

We don’t need super heroes from Hollywood to inspire us and to represent our character. We have heroes right here, in our own neighborhoods, in our schools, in our churches, in our police departments, in our hospitals, at work. We may have even talked to them this week at the store, and may have not even realized it.

True Heroes are amongst us, behind unassuming faces, behind different races, skin colors, ages, genders or occupations. Houstonians want to know who they are. We want to know their stories, make their names and actions public. We want to acknowledge, celebrate and be inspired by them.

Please let’s bring these heroes forward! Nominate your Houston Hero!

NOMINATE YOUR HERO BUTTON

 

ESPAÑOL

Hemos visto cosas terribles suceder a nuestra ciudad. Pero como el ave phoenix, Houston siempre se levanta de las cenizas para volar más alto, para ser más fuerte.

Hemos visto a gente mala hacer cosas malas a la gente buena. Pero esto no es de ninguna manera una representación de quienes somos ni de lo que creemos. No somos perfectos, pero somos mucho más grandes que las caras feas del mal que hacen daño a nuestras comunidades.

No necesitamos súper héroes de Hollywood para inspirarnos y para representar nuestro carácter. Tenemos héroes aquí mismo, en nuestros vecindarios, en nuestras escuelas, en nuestras iglesias, en los departamentos de policía, en nuestros hospitales, en el trabajo. Tal vez hasta hayamos conversado con alguno de ellos en la tienda sin siquiera habernos dado cuenta.

Hay verdaderos héroes entre nosotros, detrás de rostros no presenciosos, detrás de diferentes razas, colores de piel, edades, géneros u ocupaciones. Los houstonianos queremos saber quienes son. Queremos conocer sus historias, hacer sus nombres y acciones públicas. Queremos reconocerlos, celebrarlos y ser inspirados por ellos.

¡Por favor presentemos a estos héroes! Nomina a tu Héroe de Houston.

 

www.MyHoustonHero.com

RIESGOS Y ALTRERNATIVAS PARA CIUDADANOS MEXICANOS CON FAMILIARES QUE RESIDEN EN HOUSTON

Muchos ciudadanos mexicanos han viajado a los Estados Unidos durante toda su vida con múltiples entradas con visas B-1 / B-2 de Visitante o Tarjetas de Cruce Fronterizo (Border Crossing Cards) para realizar compras en Galleria o pasar una temporada en su casa de vacaciones en The Woodlands. Nunca tuvieron que detenerse a pensar si eran o no admisibles en los Estados Unidos.

Pero durante más de una década, por razones de seguridad y otras causas, para muchos ciudadanos mexicanos ha habido un cambio radical en ese patrón.

Cada vez más, la inseguridad y otras preocupaciones en México han resultado en estancias familiares en Estados Unidos mucho más largas. Con frecuencia, el esposo regresa periódicamente a México, mientras la esposa y los hijos permanecen en este país, convirtiéndose en residentes “de facto” de los Estados Unidos.

Diferentes áreas en el área de Houston, desde The Woodlands hasta Galleria, han desarrollado pequeñas colonias de visitantes mexicanos, a menudo con niños matriculados en escuelas públicas o privadas, dado el hecho de que permanecen en el país como residentes de facto. Las familias regresan a México durante el receso de verano o las vacaciones de Navidad, teniendo así la aparente ventaja de poder obtener una estadía adicional autorizada de 6 meses, al ser readmitidas por el Inspector de Inmigración de Aduanas e Inspección Fronteriza (CBP).

Este arreglo pareciera tener poco riesgo, de hecho muchos han descubierto por las malas, que si bien esta estrategia puede funcionar por un tiempo, a largo plazo está destinada a fracasar y causar serios problemas. En un mundo posterior al trágico derrumbe de las torres de New York, el Inspector de Inmigración CBP puede rastrear no solo las entradas, sino también las salidas, lo que le da al CBP una imagen mucho más completa de la cantidad de tiempo que alguien ha estado en los Estados Unidos.

Históricamente, éste no fue siempre el caso; solo se registraban las entradas a Estados Unidos, no las salidas. Por lo general, el momento de la verdad es cuando la familia regresa después de un verano o un descanso de Navidad. El inspector de inmigración del CBP en el aeropuerto observa que la familia ha tenido estadías prolongadas y frecuentes en los Estados Unidos. Aquí es cuando el Inspector de Inmigración primario enviará a la familia a una habitación separada para lo que se conoce como “inspección secundaria”. En ese punto, las partes, ya sea el cónyuge que no trabaja o incluso los niños, estarán sujetos a múltiples preguntas detalladas sobre el tiempo que han pasado en los Estados Unidos, el propósito y el lugar donde planean quedarse. A menudo este interrogatorio sacará a la luz que los padres son propietarios de una residencia, tienen un automóvil y una licencia de conducir de Texas, y los niños en edad escolar hasta podrían declarar voluntariamente a qué escuela asisten.

Estos hechos pueden parecer inofensivos, pero lo más probable es que hagan que la mayoría de los inspectores de CBP no solo les nieguen la entrada a los Estados Unidos, sino que también cancelen las visas de visitante B-1 / B-2 en sus pasaportes mexicanos. Peor aún, si parece que la familia no fue tan sincera en la entrevista inicial, la familia podría estar sujeta a una “expulsión acelerada” en base a la conclusión de que la familia había hecho declaraciones iniciales falsas, lo cual constituye un fraude de inmigración. Estar sujeto a la eliminación acelerada crea una prohibición de volver a ingresar a los Estados Unidos por 5 años, a menos que se pueda obtener una exención discrecional o “indulto”.

Una vez que se determina que un miembro de la familia hizo una declaración falsa o que los niños se inscribieron en las escuelas públicas, esto quedará registrado en la Declaración Jurada en Procedimientos Administrativos en el Formulario I-831, que el miembro adulto de la familia deberá firmar. Esta información negativa se convierte en parte del registro y será considerada como actividad fraudulenta tanto por el Servicio de Inmigración como por cualquier Funcionario Consular.

Todo esto sería un desastre en todo el sentido de la palabra. Las partes no pueden regresar a su hogar en Houston y cerrar cualquier actividad que tengan en los Estados Unidos, sino que tendrán que hacer esos arreglos desde lejos. Peor aún, la situación escolar de los niños, sus deportes y otras actividades se detienen abruptamente.

Para evitar estas sorpresivas consecuencias, es fundamental que estos ciudadanos mexicanos reciban un buen asesoramiento legal y desarrollen una estrategia de inmigración adecuada tan pronto como sea posible.

Las estrategias de inmigración que podrían estar disponibles se detallarán en detalle en ediciones posteriores. Dependiendo de los detalles del caso de cada individuo, es posible que tenga el control de un negocio exitoso en México, establezca una sucursal o filial, y en base a la misma, califique para un L-1A “Intracompany Transferee”.

También es posible que el solicitante principal califique bajo el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA – North American Free Trade Agreement) bajo la condición de Inversionista en Tratados E-2 de No-Inmigrante, o basado en una oferta de trabajo de buena fe en un puesto profesional, de acuerdo a los beneficios de NAFTA.

También pueden calificar para el estatus H-1B como trabajador especializado, pero en los últimos años esto se ha visto severamente limitado por el hecho de que solo hay 65,000 números disponibles y para el 1º de abril de cada año hay más de 200,000 solicitudes presentadas para el año fiscalque comienza 6 meses después, el 1º de octubre.

Finalmente, si uno tiene una relación familiar cercana con un ciudadano estadounidense, o fondos suficientes para hacer un préstamo de facto de $ 500,000 (que puede aumentar en un futuro cercano a aproximadamente $ 1 millón), puede calificar bajo el programa de inversionista EB-5 para la residencia legal permanente.

Una o más de las opciones anteriores pueden estar disponibles en un mismo caso, pero la clave es comenzar temprano para determinar qué estrategia legal podría ser la más apropiada, teniendo en cuenta que esta administración puede efectuar cambios que cierren algunas puertas que hoy por hoy están abiertas.

Para determinar qué alternativas viables legales de inmigración a los Estados Estados Unidos están disponibles para la familia antes de que ocurra un problema, se debe buscar asesoría legal competente y experimentada para determinar la estrategia más adecuada.

Otro punto obviamente crítico en este proceso, es el de identificar entre los miles de abogados de inmigración, uno que pueda ofrecer excelentes credenciales y referencias, y una amplia experiencia y trayectoria de éxito en el manejo de casos migratorios.

El abogado debe estar acreditado por la Junta del Colegio de Abogados de Inmigración y Nacionalidad del Estado de Texas. Si bien esto no es una garantía, contar con esta certificación es un objetivo estándar para determinar si el abogado ha cumplido con los requerimientos mínimos de educación y experiencia, a fin de mantenerse como experto en este complejo campo del derecho.

Con la implementación temprana de una estrategia de inmigración correcta, la familia mexicana puede evitar una gran angustia migratoria y al mismo tiempo asegurar los grandes beneficios que representa una residencia legal en los Estados Unidos.

Photo 2014 Gittings

Charles C. Foster
Presidente, Foster LLP
Houston, Texas | Mexico City, Mexico | San Salvador, El Salvador
Beijing, China | Saigon, Vietnam

Charles C. Foster, Laura Bush and President George W. Bush Charles C. Foster and Secretary of State Hillary Clinton Mayor Sylvester Turner and Charles C. Foster

Para obtener más información
o contertar una entrevista en Español
con Charles Foster:
FOSTER LLP
600 Travis St #2000, Houston, TX 77002
713.229.8733 | fosterglobal.com

LA BATALLA CONTRA HARVEY

El huracán Harvey es comparable con Katrina como el ciclón tropical más costoso del que se tenga registro, infligiendo al menos $125,000 millones en daños. Fue el primer gran huracán que tocó tierra en los Estados Unidos desde Wilma en 2005, terminando un período récord de 12 años en el que ningún huracán tocó tierra con tal intensidad en el país. En un período de cuatro días, muchas áreas recibieron más de un metro (40 pulgadas) de lluvia, causando inundaciones sin precedentes. Con acumulaciones máximas de más de un metro y medio (60.58 pulgadas), Harvey fue el mayor ciclón tropical registrado en los Estados Unidos. Las inundaciones resultantes inundaron cientos de miles de hogares, desplazaron a más de 30,000 personas y provocaron más de 17,000 rescates. Harvey fué una tormenta única, debido a la variedad de formas como impactó a nuestra ciudad con múltiples inundaciones y daños ocasionados por múltiples factores.

Por un lado tuvimos una descomunal tormenta que se asentó sin moverse sobre el sur y sureste de Texas por días, ocasionando los daños tradicionales como resultado del viento y las enormes cantidades de precipitación. Pero a esto debemos añadir el desastre ocasionado por la represa de Addicks Baker (Addicks Barker Reservoir) donde el gobierno básicamente tomó decisiones acerca de quien sería perjudicado para asegurar el bienestar de otros, o el de la Autoridad del Río San Jacinto (San Jacinto River Authority) en Kingwood, la cual tomó decisiones de inundar y consecuentemente causar daños extensos a decenas de miles de personas para proteger a otras.

Todo esto se vió empeorado aún más por el hecho de que miles de personas no disponían de ningún tipo de seguro contra inundación, por encontrarse en áreas que típicamente no se inundan, al menos no de la forma en que ocurrió en esta ocasión, como fué el caso en Kingwood o West Houston.

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Para terminar de empeorar este nefasto escenario, el aviso dado por las autoridades fue tan inminente y con un período de reacción tan breve, que casi nadie tuvo tiempo de reaccionar y poner a salvo al menos parcialmente sus pertenencias. Esta fue una advertencia donde básicamente tuvimos que desalojar nuestros hogares en cuestión de horas, a riesgo de nuestras propias vidas, y con centenares de vías ya inundadas y cerradas.

En vista de toda esta trágica situación para decenas de miles de familias amigas y vecinas de nuestra querida ciudad, decidimos investigar a través de una autoridad experta, que nos pudiera dar una perspectiva clara sobre la situación legal de las víctimas. Para dicho fin escogimos la firma de abogados que tiene la más alta reputación, tanto por su conocimiento de las leyes, como por su fenomenal trayectoria de logros alcanzados en favor de las víctimas que por años han representado en diferentes tipos de tragedias. La siguiente es una entrevista personal que solicitamos con los abogados Kurt Arnold y Jason Itkin, de Arnold & Itkin.

lnteresantemente, lo que ocurrió en el caso de un alto número de las propiedades afectadas, es que el gobierno decidió de alguna manera y arbitrariamente tomar posesión de dichas propiedades, al permitir que éstas fueran inundadas. Y si el gobierno toma posesión de tales propiedades, debe pagar por ellas. Con base en este argumento, la firma Arnold & Itkin está representando a más de 1000 familias que perdieron sus hogares o negocios.

Si bien es cierto que el huracán Harvey fué producto de la naturaleza, y por lo mismo fuera del control humano, existieron sin embargo componentes que pudieron mitigar el impacto que tuvo sobre nuestra ciudad. Por ejemplo, todos supimos con suficiente anticipación que la tormenta llegaría, y las aguas que eventualmente debieron ser liberadas de las represas para evitar que colapsaran, pudieron haber sido gradualmente descargadas durante varios días antes de que el huracán llegara, y haber así disminuído considerablemente el daño.

Sin embargo, más allá de las razones por las cuales las aguas fueron liberadas, y la forma como esto se llevó a cabo, la realidad es que en esas decisiones el gobierno determinó el destino de miles de propiedades, y está entonces ahora en la obligación de pagar por ellas. En términos legales, esto se conoce como “Taking Case”. Una manera de ilustrarlo es cuando el gobierno decide construir una autopista que va a pasar por una propiedad, un rancho o una casa; debe comprar dicha propiedad, y debe hacerlo por su precio justo.

En el caso de Harvey, las partes litigantes deben probar, en primer lugar, que el gobierno decidió tomar las propiedades que fueron inundadas, y en segundo lugar establecer y documentar su valor, sean residencias o propiedades comerciales.

Es interesante notar que cuando el gobierno compra una propiedad para realizar una obra pública como una autopista, un puente, etc., la transacción es permanente. Es decir, la propiedad adquirida deja de ser suya. Pero en el caso de Harvey, el gobierno toma su propiedad, la destruye, y luego se la devuelve sin darte un peso por ella. Esto es precisamente lo que califica este caso para una acción legal, ya que los daños son severos y permanentes.  Por lo mismo, es muy importante documentar detalladamente los daños, porque con frecuencia estos no están visibles al ojo inexperto, y no se manifiestan hasta meses después de los hechos, lo cual puede hacer una propiedad inhabitable aún después de creerse que se la ha reparado.

Otro factor muy importante que debe tomarse en consideración son los “estatutos de limitación” (statues of limitation). Esto significa que para todo caso legal, existen períodos predeterminados de tiempo dentro de los cuales se puede iniciar una demanda. Por ejemplo, en el caso de un accidente automovilístico, el tiempo permitido para demandar es típicamente de dos años. En el caso de un “Taking Claim”, a nivel federal se extiende hasta seis años. Este es un considerable período de tiempo. Sin embargo, es de notar que la acción rápida garantiza siempre mejores resultados, por una variedad de razones. Una de ellas es la recolección de evidencia. Cada semana que transcurre transforma y deteriora la evidencia, lo cual disminuye proporcionalmente la compensación que se puede obtener.

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Por otro lado, las limitaciones varían de caso en caso. Hay más de veinte compañías de seguro para este tipo de casos. En los condados costeros, varias de estas compañías son parte de la Asociación de Texas de Compañías de Seguro para Tormentas de Viento (Texas Windstorm Insurance Association – TWIA). Los estatutos de limitación para estas compañías no son las mismas que -por ejemplo- para Farmers. Y aunque los límites para establecer su reclamo no hayan pasado, las compañías de seguro han instituído una serie de tiempos límites para ciertas notificaciones, dependiendo de las cuales pueden renunciar a su reclamo, aún si tiene un período de tiempo prolongado.

Por estas y otras razones, es importante que la víctima reciba buen asesoramiento legal sobre su caso específico. Mientras que en un caso puede ser que disponga de seis años bajo ciertas circunstancias, es posible que en otro caso sólo cuente con un año, simplemente por estar estructurado de modo diferente. Las legalidades de cada caso pueden variar dramáticamente, y es por ello siempre crítico tomar acción lo más tempranamente posible.

En la forma de operar de Arnold & Itkin, el primer paso que inmediatamente toman es el de enviar a la propiedad un experto que pueda documentar en detalle los daños (estructura, paredes, contenido de la propiedad, desplazamiento forzado de la familia, interrupción de la actividad comercial en el caso de un negocio, etc.).

En los casos comerciales, la mayoría de los abogados típicamente se enfoncan en la responsabilidad, cuando en realizad la responsabilidad no es tan relevante si uno tiene bien documentados los daños. Y es por ello que es tan importante tener una buena firma de abogados que pueda financiar el costo de una evaluación experta y que sepa como hacerla. Obviamente es también clave la documentación que el dueño mismo de una propiedad tenga de ella, en la forma de recibos, fotos, videos, etc.

En la mayor parte de los casos, muchos de los daños no son visibles. Puede haber daños estructurales, o en los techos, que son invisibles al ojo inexperto, y que posteriormente pueden ocasionar grandes dolores de cabeza y costos de reparación originalmente no contemplados. Una vez que el reclamo ha sido cerrado, no hay oportunidad de regresar y agregar costos por daños que no fueron contemplados originalmente, y es por ello tan importante documentar todo correctamente y lo antes posible.

Los casos son manejados de manera individual, de acuerdo a las circunstancias específicas de cada familia, residencia o negocio. Entendiendo la importancia de reubicar a las familias nuevamente en sus hogares, la priopridad de Arnold & Itkin es adelantar el proceso para que las víctimas de estos casos puedan enfocarse en reconstruir, mientras los abogados se enfocan en obtener la máxima compensación posible.

Todos los gastos involubrados en cada caso, tales como los evaluadores expertos y demás componentes involucrados, son costeados en su totalizad por el bufette de abogados, y por ello sólo una firma con un sólido respaldo económico puede financiar un proyecto de la envergadura de más de 1,000 clientes representados.

Otro componente importante de este punto, es el hecho de que el otro lado -las compañías de seguro y las oficinas gubernamentales- sabe qué firmas tienen el respaldo financiero y la capacidad de hacerles frente, y esto las lleva a desembolsar con mucha más facilidad la compensación justa que la ley les exige pagar. Adicionalmente, una firma de abogados que tiene la reputación de llevar los casos a corte, será mucho más respetada y temida, lo cual es el caso de Arnold & Itkin.

Los abogados Kurt Arnold y Jason Itkin manejan demandas multimillonarias. En 2017 solamente recuperaron más de $1,000 Millones en representación de sus clientes. Itkin logró el arreglo fuera de corte más grande en la historia de Texas el año pasado. Por estar licenciados en varios estados, también representan casos muy importantes fuera de Texas. Sin embargo, debido a que Houston y Texas es su hogar, obviamente las víctimas de Harvey son de un especial interés para ellos, ya que esta es su casa, sus amigos, sus vecinos, y algunas de las víctimas fueron hasta varios de sus empleados.

Hablando del tiempo que casos como Harvey pueden tomar, los abogados fueron claros en explicar que cada demanda va a tener un diferente proceso, dependiendo enteramente de quién está del otro lado -sean agencias federales, compañías de seguro, el Estado de Texas, etc.-. Típicamente estos casos debieran de resolverse dentro de un márgen de 18 meses. Obviamente, la prioridad de los abogados es lograr la mayor compensación posible dentro del menor período de tiempo posible. Sin embargo, ambos abogados fueron muy enfáticos en resaltar que bajo ninguna circunstancia van de poner en riesgo el monto de la compensación para sus clientes a cuenta de ahorrar algo de tiempo. El interés económico y la compensación de cada cliente es la mayor prioridad.

En una nota final, es interesante notar que la mayor parte de las víctivas de Harvey aún no han tomado acción legal para alcanzar una compensación adecuada para rehacer sus vidas y/o recuperar lo perdido en esta tragedia. Muchos, frustrados por las compañías de seguro, terminan cediendo a sus ofensivas ofertas, y abandonan la oportunidad de obtener una compensación justa acorde con sus pérdidas. Esto no debe ni tiene por qué ser así. Hablando ahora a un nivel muy personal, como propietario de LUXCIOR y vecino de Houston, quiero animar a todos aquellos que han leído esta nota y han sido víctimas de Harvey y aún no han resulto su caso, a que busquen inmediatamente ayuda legal. Habiendo tenido el privilegio y la oportunidad de primera mano de conducir esta entrevista y conversar ampliamente con Kurt Arnold y Jason Itkin, y de haber investigado sus credenciales e historial, definitivamente en lo personal no consideraría ninguna otra alternativa fuera de ellos. Sin embargo, más allá de lo que yo opine, mi consejo es que busque un buen abogado que pelee por sus derechos y por la máxima compensación.

Para aquellos cuyas propiedades hayan sido afectadas por el Huracán Harvey, y que deseen una entrevista con los abogados, pueden dirigirse a

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Arnold & Itkin
6009 Memorial Drive, Houston, TX 77007
855.812.3389
www.ArnoldItkin.com

INGLES EN 30

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